"Huesos más densos, miopía y otro color de piel": un experto predice las mutaciones de los futuros colonos de Marte

Los humanos marcianos podrían desarrollar muy rápidamente una serie de adaptaciones genéticas que los harían incompatibles con aquellos que se quedaran en la Tierra.

Universo Prohibido - 23/05/2019

Si alguna vez los humanos lográramos colonizar Marte, la evolución que experimentarían los nuevos pobladores del Planeta Rojo los alejarían tanto de los terrícolas genéticamente que no podrían tener hijos con ellos, opina Scott Solomon, profesor de la Universidad Rice (EE.UU.), citado por Inverse.

El prototipo de vivienda sustentable 'MARS case'.

La causa de ello sería que, debido a las difíciles condiciones de vida, la tasa de mortalidad de los primeros colonos sería muy alta, lo que reforzaría la importancia de los cambios genéticos instigados por el alto nivel de radiación.

"Si una mutación aparece en las personas que viven en Marte y les da una ventaja de supervivencia del 50 %, es una gran ventaja, ¿verdad? Y eso significa que los individuos van a transmitir esos genes a un ritmo mucho más rápido de lo que lo harían en otro caso", explica el biólogo.

Algunas de las adaptaciones más probables que sufrirían los colonos, indica Solomon, son un aumento de la densidad de los huesos, la aparición de la miopía como rasgo congénito, el cambio del color de la piel y la capacidad de utilizar el oxígeno de una manera más eficiente. Pero el primer gran cambio sería la pérdida del sistema inmunológico, ya que este sería innecesario en el ambiente estéril de las nuevas colonias.

Las adaptaciones más ventajosas podrían ser aceleradas a través de la edición de genes, cree el científico: "¿Por qué esperar a que esta mutación ocurra si puedes hacerla tú mismo?"

Sin embargo, la trayectoria evolutiva de la población marciana dependería de la diversidad genética. Es decir, para obtener el mejor resultado posible, la colonia debería consistir en cientos de miles de personas procedentes de todas las poblaciones genéticas de la Tierra.

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